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年龄往往带来智慧,任何时候“成为”你自己都不晚
来源:微信公众号“哈佛商业评论”  作者:HBR-China  时间:2024/2/5 10:01:50  对本文有异议

莫扎特本是天选之人,但他在少年时代和20岁出头时与普通人并无二致。虽然彼时他已经是个多产的作曲家,但为了维持生计,他不得不在家乡萨尔茨堡担任风琴演奏家和首席小提琴手。收入低、没有成就感,同时受限于自己并不出彩的演奏会,他迫切想要将更多时间和精力投入到音乐中。

经过一段时间的质疑和权衡后,他采取了行动。先是辞职,之后在维也纳开店,他终于进入了人生中最多产也是创造力最旺盛的时期。

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即便你从来都不希望到达莫扎特的艺术高度,但也能理解他想要打破常规的心情吧。

也许你觉得自己的工作枯燥乏味。也许你每件事都能做得很好——在学校表现出色、工作努力,最后找到一份高薪好工作,但你厌倦了平淡无奇的生活。也许你渴望去做实现真实自我的事。

如果你想要从事更具个人成就感的工作,比如创建一家公司或将兴趣变成全职工作,起草一份行动计划可能过于艰巨。虽然如此,有几本书依然表明,你完全可以得到所需资金、勇气,制定明晰的目标,创造属于你的《唐璜》(Don Giovanni,莫扎特经典歌剧——译者注)。

古典学者伊迪丝·霍尔(Edith Hall)在《亚里士多德之道》(Aristotle’s Way)中介绍了古代哲学家的理念:美好生活的基础是首先意识到自己的技能、才华和潜能(dynamis),然后利用我们的资源,在最大程度上使之得到实现(energeia)。

如果你还没有为实现你的独特潜能而努力(像莫扎特之前一样),那么你感到不满很正常。如果是这样,如亚里士多德所讲,你有责任找到正确方向。

哲学家兼《和尼采一起徒步旅行》(Hiking with Nietzsche)一书作者约翰·凯格(John Kaag)表示同意。“自我并非被动地等待我们去发现,”他写道,“自我意识的形成是个主动且持续的过程。”

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是什么阻碍了你?

《福布斯》杂志出版人兼《大器晚成者》(Late Bloomers)一书作者里奇·卡尔加德(Rich Karlgaard)指出,我们的文化过度关注年少有为,这阻止了我们追求自己真心向往的事业。这种文化不鼓励我们有多种兴趣爱好、广泛学习和慢生活,而这些正是对自我发现有重要意义的事情。

相反,我们要取得优异的考试成绩,马上成为专家,找到安逸稳定且收入颇高的工作。结果大多数人都更重视职业认可度,而不是个人成就感,但我们往往在这一过程中失去了自我。

记者兼《广泛》(Range)一书作者戴维·爱普斯坦(David Epstein)指出,我们对专业化的迷恋已经渗透到青少年体育教练和直升机父母中,而且完全不合逻辑。拥有广泛的技能和经验对你更有益,你会变得敏捷并极具创造力。

《黑马》(Dark Horse)一书的两位作者托德·罗斯(Todd Rose)和奥吉·奥加斯(Ogi Ogas)来自哈佛大学教育学院,他们通过研究出身草莽并取得巨大成功的人,发现较早完成专业化对他们产生了负面影响。

“多数黑马都感到烦闷或沮丧,怀才不遇或负担过重,”他们写道,“他们长年累月做着自己不喜欢的工作,直到意识到自己的生活并不充实。”经过一段不甘寂寞的沉寂期后,这些貌似普通的人,如行政助理、工程师、IT经理,将自己的“渴望、兴趣和爱好”转化为成功的事业,比如成为品酒专家、生活方式创业家和知名工匠。

为推动这种人生巨变,罗斯和奥加斯建议确定微动机(micromotive),或者说设立能够激励你的具体目标。

举例来说,曾担任政治助理的科林·贝洛克(Korinne Belock)离职后创建了Urban Simplicity,专攻住宅和办公室清理和翻新。她的微动机是“管理物理空间”。注意,她并没有说“做一些有创意的事”或“创建个人公司”。这类声明过于笼统和含糊,不利于采取行动。相反,她找到了能够激发她内在好奇心,同时给她带来很大乐趣的工作,并以此作为自己前进的方向。

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你在前进过程中要注意以下几点。

首先,在任何时候“成为”你自己都不晚。比如亚里士多德直到快50岁时,才全身心投入到写作和哲学中。若通往自我实现的道路漫长且曲折,你还会获得好处。记住,年龄往往带来智慧、韧性、谦逊、自知之明和创造力。这也是高增长初创公司创始人平均年龄为45岁的原因之一。卡尔加德引用发展心理学家埃里克·埃里克森(Erik Erikson)的研究,指出,“40岁到64岁是一个特殊年龄段,这时候的人会变得既富创造力又身经百战,且渴望追求人生的意义。”

话虽如此,一旦你决定踏上这一征途,就会花上好几年,甚至更长时间,才能到达目的地。但研究表明,日常生活中微小的改变都可能产生复合效应,会缓慢但终将引导你接近你认为自己应该成为的那个人。

如果你遇到了阻碍,就想想乔安妮吧。她极富才华和创造力,在20多岁时多次跳槽,担任过研究员、秘书和ESL教师。选择不多又患有临床抑郁症,她觉得自己是个彻头彻尾的失败者,但她将这种失望变成了自己的优势。既然不能成功走上一条常规道路,那就有自由去做自己一直想做的事:撰写儿童奇幻小说。她后来这样评价道:“我不再假装自己是另外一个人。”

你可能已经听说过她。她的笔名是J.K.罗琳(J.K. Rowling)。

现在就开始行动吧。


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